IMG_1590-2

Big2 schiep orde in zijn eigen chaos en maakte de ‘Bende EP’

Het bleek de spreekwoordelijke stilte voor de storm; de anderhalf jaar dat Twan van Steenhoven, beter bekend als Big2, nauwelijks muziek uitbracht. Hij liep die tijd, vanaf eind 2014, naar eigen zeggen ‘te kutten’: zijn mannelijkheid omarmen, ’s nachts leven, er een zooi van maken. Maar er werd ook heel veel muziek gemaakt: ‘Ik wou dat ik niet zo had lopen kloten dat anderhalf jaar. Ik heb veel te veel muziek gemaakt in die periode. Alles wat je nu hoort is eigenlijk de ordening van een hoop bende.’ Het album Mario Kartel, dat Big2 maakte met Yung Felix, Spacekees en Tellem werd in die periode opgenomen. De nummers voor de aankomende Bende EP, volledig geproduceerd door producers-duo Stray Bullets, werden opgenomen en tot slot deed Twan inspiratie op voor zijn eigen soloplaat die hij eind van het jaar af hoopt te hebben.

De Bende EP komt uit op vrijdag 28 oktober en belooft een op het nachtleven geïnspireerde rapplaat te worden. ‘Vrij hiphop allemaal, heel erg nacht’, aldus Twan. Wij spraken Twan en Guido Moolenaar (oftewel Spasmatic, de ene helft van Stray Bullets – andere helft Jerry John kon er niet bij zijn) op het hoofdkwartier van Top-Notch over de EP, de samenwerking, Twans soloplaat en zijn label Dream Team. En vooruit, ook een klein beetje over The Opposites.

De Bende EP: vijf miljard puntjes op de I

Terwijl Twan ons voorziet van water in mokken met de beeltenis van Kees de Koning erop, begint Guido te vertellen over de totstandkoming van de EP: ‘Ik ben heel erg blij dat dit nu af is, want het is uiteindelijk best wel een bevalling geweest. Het is echt net af, alle masters en zo zijn klaar. Het is echt een lange zit geweest als je je bedenkt dat we de eerste track Bende drie jaar geleden al af hadden. We hadden toen nog niet het idee om een hele EP uit te brengen, dat kwam later in het traject pas. Maar ook toen we wel wisten dat we er een EP van wilden maken, heeft het heel lang geduurd voor het echt af was.’

IMG_1580

Twan is inmiddels gaan zitten en haakt in: ‘Ik ken Guido en Jerry al jaren, zij gingen ook altijd mee met de shows die we met The Opposites deden. Omdat zij een productieteam zijn en ik een rapper ben, had ik al teringveel van hun beats volgerapt. Toen we een keer bij Jerry thuis zaten, was het op een gegeven moment van – Twan zet een hoog stemmetje op – ‘laten we gewoon, eehh.. een tapie uitbrengen ofzo. Dat is iets van drie weken werk of zo. Gewoon een tapie weet je wel.’ Daarop zijn we een week bij elkaar gaan zitten, hebben we alles afgemaakt en dan zijn er nog vijf miljard puntjes op de I die toch nog beter kunnen en dáár moet je het dan nog met z’n drieën eens over worden. Daardoor is het uiteindelijk nog best een grote bevalling geweest.’

‘Het was echt een kutproject. We dachten vorig jaar rond deze tijd al dat het bijna af was’

Guido: ‘Er moeten dingen vervangen worden, dingen gaan een miljoen keer heen en weer.’ Twan lacht: ‘Wat een kutproject eigenlijk.’ ‘Echt een kutproject. We dachten vorig jaar al rond deze tijd dat het bijna af was. Zo van ‘nog een weekje rammen, dan is het klaar.’ Nee. Was uiteindelijk niet zo.’ Op serieuzere toon vervolgt Twan: ‘Ik ben er nu wel super blij mee, want het is gewoon heel tof geworden. Het is echt een rapplaat geworden en het is erg ‘nacht-geïnspireerd’. Zij maken normaal gesproken best wel veel van die trapnummers, maar omdat hij ook toetsenist is, is het heel melodieus en ja.. gewoon vet!’ Ook Guido is tevreden: ‘Uiteindelijk is het wel een gevarieerde tape geworden. Voor mijn gevoel staat nu het hele spectrum erop, qua wat voor mij het nachtleven behelst. Daarnaast vind ik het wel tof dat het woord ‘bende’ op meerdere manieren te interpreteren is. Het kan slaan op groep, ‘gang’; de stad kan een bende zijn op bepaalde momenten; je kunt een bende van je leven maken. Die verschillende mogelijkheden vind ik tof.’

Een eigen label? Waarom niet

De EP wordt voor vijftig procent onder Top-Notch en voor vijftig procent onder Twans eigen label Dream Team uitgebracht, zoals het ook ging met Mario Kartel dat werd uitgebracht Noah’s Ark en Dream Team. Twan vindt het leuk zich met zijn label bezig te houden, maar benadrukt tijdens het gesprek dat het label nog in de kinderschoenen staat: ‘Het label is tot nu toe meer een outlet voor projecten zoals dit en Mario Kartel. Om nu al gelijk van een officieel label te spreken… Op dit moment is het vooral iets dat aan de achterkant speelt en contractueel en financieel gezien betekenis heeft. Maar er is niemand getekend, ook Tellem niet. Ik heb heel veel met Tellem te maken en als er iets uitkomt dan is Tellem waarschijnlijk de eerste inderdaad. Maar dat zou dan ook weer in samenwerking met Noah’s Ark zijn. Zover zijn we nog niet.’

‘Als er iemand met een tof project aan komt zetten, kan ik zeggen ‘dan doen we dat toch gewoon bij Dream Team”

Het idee een eigen label te beginnen kwam van Top-Notch, vertelt Twan droogjes: ‘Top-Notch zei van ‘wil je niet een label?’ Zij kwamen ermee en ik had zoiets van ‘is goed. Waarom niet?’ Maar ik moet eerlijk zeggen dat ik daar nog steeds over aan het nadenken ben, over hoe ik daar het beste invulling aan kan gaan geven. Ik heb het nu ook nog zo druk met deze projecten en het afhandelen daarvan. Ik zie het als een leuk ding voor mezelf, om een beetje mee te spelen. Ik loop alweer zo’n elf jaar mee in deze business, dan weet je er natuurlijk wel een en ander vanaf. Ik denk dat ik wat dat betreft ook veel kan betekenen voor andere artiesten. Verder vind ik de geboden vrijheid leuk. Dat als er iemand met een tof project aan komt zetten, ik kan zeggen ‘dan doen we dat toch gewoon bij Dream Team?”

IMG_1572

Mogelijk voorbeeld van zo’n project zou de toekomstige tape van Mocromaniac en Stray Bullets kunnen zijn. Mocromaniac staat op de eerste single van de Bende EP – In My Zone – en blijkbaar beviel de samenwerking zo goed dat de rapper en het duo nu samen een volledige tape willen maken. Guido: ‘We zijn van plan een hele tape met Mocromaniac te maken. Dat zijn we nu aan het voorbereiden; een beetje muziek schrijven en verzamelen. Hopelijk kunnen we binnenkort even een week of weekend buiten de stad met hem gaan zitten om flink te grinden. Daar heb ik heel veel vertrouwen in. Jerry is verder veel bezig met Sepa en voor de rest weet ik het eigenlijk nog niet zo. We blijven gewoon beats maken, er wordt hoe dan ook muziek gemaakt.’

De ordening van een hoop bende

De enorme stroom aan nieuw Big2-materiaal is met name te danken aan het feit dat Twan begin dit jaar veel begon te mediteren. Elke ochtend en elke avond een half uur. Gewoon zitten, telefoon uit en gedachten ordenen. Het werd hem aangeraden door Willem, oftewel Willy van The Opposites: ‘Ik liep gewoon een beetje te kutten, dat anderhalf jaar vanaf 2014, na de laatste Opposites-tour. Dat was heel vet, veel tracks gemaakt ook, maar het was wel een beetje een zooitje. Begin dit jaar ben ik, op aanraden van Willem, veel gaan mediteren. Ik deed het al een beetje, maar vanaf dat moment ging ik het elke dag doen, elke ochtend en avond een half uur. Daarvan werd ik binnen een paar dagen mega gefocust en ondernemend. Van ‘FUCK! Oke. Eerst moet Mario Kartel af en daarna moet de Stray Bullets EP af en dan nog deze en die en dan ook nog de CD van Tellem! En dat ik ga deze maand nog doen!”

Guido onderbreekt hem: ‘Stiekem prakken Jerry en ik al maanden Ritalin door Twans eten.’

‘Het werkt in ieder geval. Dus thanks! Nee, dat mediteren is gewoon zitten en mijn gedachten ordenen. Ik ben in m’n hele leven nooit geordend geweest. Mijn huis is altijd een groot slagveld, een teringzooi, geweest. Nu was ik veel geordender; eerst de woonkamer opruimen, dan eens naar die plaat luisteren. Wat heeft ‘ie nog nodig? Alles wat je nu hoort en alles wat er nu uitkomt, dat is het resultaat van de ordening van een hoop bende. Shit die er nog lag waarvan we dachten: ‘dat is veel te tof om te laten liggen, hier moet nog wel echt iets mee.’ Guido: ‘Aanvankelijk wilde Twan deze nummers jatten en op zijn eigen album zetten, maar we hebben er uiteindelijk, in overleg met Kees de Koning, voor gekozen een op zichzelf staande EP van te maken.’

Solo of Oppo?

Twans solo-album is de volgende chaos waarin orde geschapen dient te worden. Er zijn inmiddels drie à vier tracks af, verder zijn het vooral ruwe, ongepolijste diamantjes. Twan mikt op zestien tracks met featurings van onder meer Pete Philly, Jonna Fraser en Sjaak: ‘Ik heb gewoon fokking veel nummers en nu moet ik het ergens af gaan maken. Produceren en afmixen. Het is nog één grote bak aan slordigheid waar kritisch naar gekeken moet worden zodat het ook leuk en ‘luisterbaar’ wordt voor andere mensen, niet alleen voor mezelf. Daar ben ik nu heel druk mee bezig. Het belooft in ieder geval heel persoonlijk te worden. Ik moet bijna m’n best doen om het niet té persoonlijk te maken, om niet de hele track onder te bloeden, zeg maar. Dat persoonlijke, en het feit dat ik alles zelf schrijf en produceer, brengt wel wat extra spanning met zich mee: ik wil het echt perfect doen. Maar dat gaat eigenlijk best lekker, ik hoop het hele album ergens eind van het jaar af te hebben.’

‘Op dit moment maken Willy en ik geen muziek samen’

Grote afwezige op zowel de EP als het aankomende album is Willy. Nee, de twee maken momenteel geen muziek samen en Twan ziet het in de nabije toekomst ook niet gebeuren. Twan en Willem hebben desalniettemin nog steeds veel contact en Twan weet te melden dat het goed gaat met Willy: ‘Ja, hij is druk. Hij gaat de hoofdrol van een film spelen. Ik weet niet hoeveel ik daar verder over mag vertellen, maar hij heeft in ieder geval een hoofdrol te pakken. Dat mag ik – denk ik – wel vertellen. Over de inhoud kan ik verder niks zeggen, maar ja, gaat goed.’

IMG_1578

Over het lot van The Opposites blijft Twan, net als in andere interviews, vaag, maar hij lijkt oprecht niet te weten of er ooit nog iets staat te gebeuren: ‘Het is geen gesloten boek, maar er staat ook niks in de steigers. Ik zie het een beetje hetzelfde als de Red Hot Chili Pepers. Die brengen af en toe ook vijf jaar geen plaat en dan ineens zijn ze er weer.’ Guido, zelf onderdeel van een duo en dus ervaringsdeskundige, vult aan: ‘Ook hier gaat het om timing. Het moet maar net op de juiste plek vallen, het moet ‘gebeuren’, het moet sowieso niet van een geforceerde plek komen.’ Twan: ‘Precies. Dan waren wij ook op ons sterkst, als het nergens vandaan kwam zeg maar. Op dit moment ‘gebeurt’ het niet, ook niet een beetje. We maken geen nummers samen.’

‘Die laatste Opposites plaat heeft ook heel veel teweeg gebracht; heel Nederland ging van ‘ER MOET NU MEER!’ Dat zorgde bij mij voor een averechts effect. Dan ga ik het juist niet doen. We zeggen ook niet per se dat het nooit meer hoeft, alleen nu niet. Of ik bang ben dat we het succes van toen niet kunnen overtreffen? Nee man, daar ben ik niet bang voor. We the best!

BEELD: Sybren Tieleman
TEKST: Muus Visser