blockchain-3019120_1920

Hoe blockchain de wereld kan veranderen

De meeste mensen hebben ondertussen reeds gehoord over cryptocurrency, of minstens over Bitcoin. Deze mysterieuze nieuwe technologie / dit betaalmiddel komt immers redelijk vaak in het nieuws, niet in het minst wegens de recente recordprijzen die Bitcoin heeft bereikt.

Maar niet veel mensen begrijpen goed wat cryptocurrency precies is, en welke revolutionaire technologie hierachter schuilt. Deze heet “blockchain” en heeft de mogelijkheid om de financiële en technologische sectoren volledig op hun kop te zetten en een nieuw tijdperk in te luiden.

In dit artikel bespreken we eerst wat blockchain precies is en tonen we dan aan hoe het de wereld kan veranderen.

Wat is een blockchain?

Simpel gezegd is een blockchain een keten van digitale “blokjes”, waarbij elk blok een transactie op die blockchain voorstelt.

Om het moeilijk te zeggen: blockchain is een peer-to-peer (persoon tot persoon) verdeeld logboek van allerlei transacties, met een tijdstempel erbij. Een blockchain is het akkoord dat er bestaat over de gedeelde data, waarbij geen enkele gebruiker meer macht heeft dan een andere.

Bijvoorbeeld: je koopt iets met Bitcoin? Dan zal er een blokje worden toegevoegd aan de blockchain van Bitcoin. Dat blokje krijgt een tijdstempel en zal aan het voorgaande blokje (dus de vorige transactie) worden gelinkt. Gebruikers kunnen alleen maar de blokjes aanpassen die van hen zijn, want per blokje heb je speciale “sleutels” nodig, een soort wachtwoord.

Het achterliggende idee bij blockchain is om een gedecentraliseerd netwerk op te stellen, waarbij de gebruikers de controle hebben, en niet één bepaalde figuur of entiteit. De logboeken worden bijgehouden op de computers van alle gebruikers, en zijn niet gelinkt aan een centrale processor.

Een blockchain is het omgekeerde van een gecentraliseerd netwerk, waarbij een centrale autoriteit het logboek bijhoudt. Bij blockchain-technologie (en dus cryptocurrency) houden gebruikers elk een kopie van dat logboek bij, en alle kopieën worden gesynchroniseerd door een “consensus algoritme”, wat betekent dat de gebruikers van het netwerk het erover eens moeten zijn dat een transactie heeft plaatsgevonden en dat die legitiem is.

Hoe blockchain de wereld kan veranderen

Blockchain-technologie heeft zeer ingrijpende toepassingen, maar natuurlijk de voornaamste en meest bekende ervan is cryptocurrency: digitale munten zoals Bitcoin, Ethereum en Dogecoin.

De grootste (onmiddellijke) impact die blockchain op de wereld zal hebben zal dus in deze sector zijn. Je moet dan denken aan zaken zoals:

1) Cryptocurrency wordt wijdverspreid

Ten eerste kan je meer en meer met cryptocurrency betalen online. Naarmate de mogelijkheden van cryptomunten meer bekend worden, stappen allerlei verkopers en bedrijven over op het aanvaarden van cryptocurrency als een betaalmiddel:

Webshops: hoewel er nog niet veel zijn, kan je bij sommige webshops ervoor kiezen om je bestelling met Bitcoin af te ronden.

Online casino’s: de online gokindustrie is massaal en globaal, en je kan hier doorgaans geld storten via tientallen betaalmogelijkheden. Cryptocurrency duikt ook steeds meer en meer op in dat aanbod. Zo aanvaarden alsmaar meer casino’s Bitcoin als betaalmiddel. De kans is groot dat je bij een Bitcoin casino in de toekomst ook met andere cryptomunten kunt betalen.

Muziekindustrie: Betalen met crypto voor een muziekalbum? Het kan! Denk bijvoorbeeld aan rapper 50 Cent, die reeds in 2014 Bitcoin aanvaardde voor zijn album Animal Ambition.

Reisbureaus: tegenwoordig kun je bij verschillende reisbureaus je reis bekostigen met cryptocurrency.

2) Transparant financieel systeem

Hoewel cryptocurrency de facto anoniem is (de uitvoerders van een transactie kan je niet zien), is het tegelijkertijd ook erg transparant. De blockchain houdt immers een exacte registratie bij van alle transacties, en elke gebruiker kan die bekijken.

Zo wordt het bijna onmogelijk om transacties te verdoezelen of te frauderen. In het huidige financiële systeem daarentegen wordt er om de haverklap geld gestolen, gaat het “verloren”, witgewassen, of gebeuren er andere ongure praktijken.

Stel nu dat iedereen een bepaalde cryptomunt gebruikt, en dat iedereen precies kan zien hoeveel er van die munt in omloop is en hoeveel er gebruikt wordt op elk moment van de dag? Dan krijg je een transparant en meer betrouwbaar systeem.

3) Betaalmiddel voor derdewereldlanden

Meer dan 25% van de wereld heeft geen toegang tot het huidige banksysteem. Dat betekent dat ze hun geld nergens kunnen opslaan, geen leningen kunnen aangaan, enzovoort. Dit systeem heeft natuurlijk veel nadelen, maar de voordelen zijn (momenteel nog) talrijker.

Cryptocurrency geeft aan elke boer in Afrika, elke riksja-chauffeur in Cambodja en elke huisvrouw in Afghanistan de mogelijkheid om financiële transacties uit te voeren of peer-to-peer leningen aan te vragen en meer van hun leven te maken.

Kan cryptocurrency, dankzij de blockchain, wereldarmoede verhelpen? Wellicht niet, maar het heeft sowieso de mogelijkheid om miljoenen mensen te helpen.

4) Snelle en goedkope transacties

Transacties via de blockchain (naar waar dan ook ter wereld) worden vrijwel altijd onmiddellijk uitgevoerd, en kosten bijna niets. Vergelijk dat eens met een internationale transactie via een gewone bank: die duurt enkele dagen (tenzij er een fout in het systeem voorkomt, dan kan het weken zijn) en is doorgaans duur.

Hiernaast moet je bij een bank nog betalen voor het privilege om hen jouw geld te lenen.

Het gemak, de snelheid en de lage kosten van transacties met cryptocurrency zullen traditionele banken zware competitie geven, en deze dwingen tot een hogere standaard van dienstverlening.

5) Andere sectoren

Blockchain-technologie is momenteel nog redelijk beperkt tot alleen de financiële sector, maar de mogelijkheden zijn echt baanbrekend.

Wat als je bijvoorbeeld bij een verkiezing je hele stemsysteem via blockchain regelt? Elke stemgerechtigde burger kan van thuis uit een stem uitbrengen via een systeem waarmee niet gefraudeerd kan worden. Elke stem heeft immers een unieke code en elke inwoner kan het hele systeem inkijken (natuurlijk blijft het anoniem).

Goederen traceren van bron tot winkel is een andere optie, zo kan men via blockchain volledig volgen waar een bepaald product vandaan komt. Dit is vooral handig bij etenswaren, zo kan men bijvoorbeeld bij voedselvergiftiging snel de bron identificeren. Of gewoon aan consumenten de mogelijkheid geven om exact te weten wat ze in hun mond en maag steken is ook een niet te onderschatten voordeel.

Andere voorbeelden zijn films, series en muziek aanbieden via de blockchain, waarbij artiesten rechtstreeks kunnen betaald worden met cryptocurrency (om zo online piraterij tegen te gaan), gezondheidszorg (een anoniem en gedecentraliseerd logboek van de medische geschiedenis van een bevolking kan cruciaal zijn bij het bestrijden van pandemieën) of de energiesector (rechtstreeks elektriciteit kunnen verkopen aan je buren zonder dure tussenkomst van de nutsbedrijven).

Het moge duidelijk zijn, blockchain bestaat nu nog maar iets meer dan 13 jaar en heeft reeds zijn stempel gedrukt op meerdere delen van de samenleving. En als je naar de imposante mogelijkheden kijkt, kan je zonder twijfel zien dat er ons in de toekomst een hele technologische revolutie te wachten staat.